Les 1: Denk positief

Geluk hangt natuurlijk samen met het gevoel van gelukkig zijn. Je kunt echter niet alles kiezen wat je voelt, net zomin als je jouw temperament kiest (aanleg of neiging om een bepaalde emotie te voelen). Het is hoogstens mogelijk om het gedeeltelijk te veranderen. Maar geluk is ook een manier om de dingen te zien, dus het resultaat van onze gedachten. En onze manier van denken en de manier waarop we gebeurtenissen beschouwen, kunnen we wel bewust kiezen.

Les 2: Houd op met rampzalige vergelijkingen

De beste manier om je geluk te verpesten, is door vergelijkingen te maken met:

  • Wat vroeger beter was (die goede oude tijd!);
  • Wat je beter had kunnen doen;
  • Anderen die meer of beter geslaagd zijn dan jij.

Een studie uitgevoerd op Olympische podio toont aan dat de ontvangers van bronzen medailles gelukkiger lijk dan die van de zilveren medailles. Waarom? Degenen die als tweede eindigen, vergelijken zich met de winnaars en zijn ontgoocheld omdat ze niet gewonnen hebben, terwijl degenen met een derde plaats tevreden zijn omdat ze toch het podium gehaald hebben.

Les 3: Druk je dankbaarheid uit

We ontdekken nog ieder dag de positieve effecten van dankbaarheid. Regelmatig je erkenning uitdrukken voor wat je krijgt en wat je beleeft, kan worden beschouwd als miraculeuze therapie. Het helpt om de goede kant van de dingen te zien. Het helpt om gebeurtenissen in hun juiste context te plaatsen. Het helpt m te waarderen wat je hebt. Het bevordert goede relaties en het ontspant en maakt gelukkig. Geen neveneffect en geen contra-indicaties, wat wil je nog meer?

Les 4: Leer te vergeven

Vergeving is niet hetzelfde als verzoening, het betekent niet noodzakelijk het herstellen van de relatie met de belediger. Het gaat er niet om de andere te verontschuldigen noch het onrecht dat je werd aangedaan, te ontkennen. Vergeven betekent afzien van haat. Vergeven betekent woede loslaten. ‘Zich vastklampen aan haat, is zoals een heet stuk kool vastgrijpen om het naar iemand anders te gooien: je verbrandt alleen jezelf’ – Boeddha.

Les 5: Geef blijk van vrijgevigheid

Wees goed en je zult gelukkig zijn. Stel goede daden en je zult zien hoeveel vreugde en voldoening dit schenkt. Denk bijvoorbeeld aan een vriend trakteren, bloed doneren, een ziek bezoeken, een onbekende helpen etc. Door vrijgevig te zijn verander je niet alleen de kijk op jezelf, je draag ook bij tot het welzijn van anderen. Meer nog, je veroorzaakt een kettingreactie van positieve effecten rondom je. ‘Als je gelukkig wilt zijn, heb dan medelijden’ – Dalai Lama.

Les 6: Geniet van de kleine dingen des levens

Makkelijker gezegd dan gedaan! Je zou daarom een stricte afspraak met jezelf moeten maken om elk dag minstens 5 minuten te besteden aan een aangename activiteiten. Denk bijvoorbeeld aan het luisteren van muziek, lachen, werken in de tuin, naar de sterren kijken, meditatie, dansen etc.

Les 7: Zorg voor je lichaam

Vanzelfsprekend lijkt mij. Een gezond lichaam dat in vorm is, is een bron van onbetwistbare vreugde. We nemen genoeg tijd om onze auto te laten nakijken en update te installeren op onze computer, waarom zouden we het onderhoud van ons lichaam dan verwaarlozen, dat o zo veel kostbaarder is? Drie punten waar je aan zou moeten werken:

  • Wat in je lichaam binnenkomt: vervuil je jouw lichaam? geef de voorkeur aan fruit en groenten, drink voldoende, zee nee tegen tabak en verminder je alcoholgebruik.
  • Jouw uiterlijk: ben je tevreden over je uiterlijk? verzorg je uiterlijk, kies voor de juiste kleding en kapsel dat bij je past en trakteer jezelf zo nu en dan op een massage of schoonheidsbehandeling.
  • Jouw fysieke lichaamstoestand: beweeg je voldoende? Vermijd de lift, zeg nee tegen de auto en geef de voorkeur aan de fiets of ga te voet.

Les 8: Streef naar voldoening

Geluk manifesteert zich hier en nu, niet in de toekomst! Geef de voorkeur aan activiteiten die je voldoening geven. We komen in een toestand van voldoening, of uiterste tevredenheid, als we taken op het niveau van onze competenties uitvoeren. Taken die niet te moeilijk, maar ook niet te makkelijk zijn. Gaat je te veel van jezelf vragen dan komt je in een staat van stress en angst, en vraag je te weinig dan kom je in een toestand van verveling. Als we ons in een toestand van voldoening bevinden, verdwijnt onze perceptie van tijd, zijn we gefascineerd door wat we doen en volledig geconcentreerd. Dat is vanzelfspreken. Het is een moment van gratie waarin we één zijn met de activiteit die we uitvoeren. Zorgen en innerlijke conflicten vervagen dan. Het is bewezen dat we eerder op het werk in een toestand van voldoening omen dan in onze vrije tijd! Het is dus zinloos om te wachten op de pauze, het einden van de dag, de vakantie of je pensioen om gelukkig te zijn. Geluk wordt hier en nu beleefd.

Geluk betekent niet het einde van de weg, maar op de weg zijn. Gelukkig zijn betekent momenten van geluk kennen, plezier beleven, maar ook zin geven aan jouw bestaan en jouw dagelijkse activiteiten.